【焦点】AI还处于婴儿期 怎样的“朋友圈”才能促其生长?三星被曝抑制内存产能以防内存降价;联发科Q3智能手机AP出货季增10%;

集微网2019-02-21 07:38:39


1.AI还处于婴儿期 怎样的“朋友圈”才能促其生长?
2.联发科预计明年年底实现全面复苏?Q3智能手机AP出货季增10%;
3.三星被曝抑制内存产能以防内存降价,半导体设备厂商遭殃;
4.三星V-NAND正式挺进96层 2018资本支出或达64亿美元;
5.三星给供应商发奖金,2018年奖金规模有望超4400万美元;



1.AI还处于婴儿期 怎样的“朋友圈”才能促其生长?


集微网消息 (文 艾檬) “AI现在还处于婴儿期,不是几家公司凭一己之力就够了,需要构建强大的生态,汇聚技术、人才、资本和产业等资源,与众多生态合作伙伴共同推动创新。”英特尔中国战略合作与创新业务部董事总经理、英特尔创新加速器总负责人李德胜在近日主办的“2018 RAIC雷克大会(机器人与AI大会)”上,对AI现状与发展进行了深度的剖析,并分享了英特尔如何利用端到端的技术与中国产业合作伙伴共建AI创新生态,推动智能应用的落地和突破之举。

 

虽然AI产业发展如火如荼,但李德胜认为,目前的AI还只处在婴儿期,还有诸多工作要做。

李德胜认为,一方面要脚踏实地,企业想要开启人工智能之旅,不必想着成为“装备党”,一上来就想把所有的都备齐,而应当有好的切入点、好的算法之后,借用现有的一些平台、硬件先行切入。据统计在美国,英特尔至强处理器的全球企业客户中已经有50%在CPU上部署AI。

另一方面要仰望星空。现有的语音芯片或图像识别芯片虽然识别率很高,但它还远远达不到我们人类所要达到的水准。“AI还将长期处于长跑阶段,技术仍未定型,未来甚至可能会出现类人脑和量子计算的芯片,因而英特尔正在积极研发神经拟态的计算芯片,以模拟人脑的一些反应和判断的模式。同时,包括英特尔在内的诸多企业都在积极研发和布局量子计算,这些新的计算模式和研发成果一定会推动AI走向新高度。” 李德胜指出。

但这不意味着量子和神经拟态计算出来了,现有的芯片就不再需要了。李德胜表示,这就像开发了飞机之后,原来传统的自行车、汽车、火车也还是需要的,各类芯片将适应不同目的和不同的计算需求。

对于AI芯片的不同路径发展,李德胜在接受集微网记者采访时表示,每一类芯片算力都有强大的地方,而且不同应用对训练、推理的需求都不一样。他举例说,Moviduis在前端是很合适的,可以做图像识别、语音识别,但不适合云端;至强处理器在云端有大量的客户;因而未来一定是组合的算力,多种路径将并行存在。

端到端的全栈实力

面向AI算力、算法和数据的庞大需求,以数据为中心的英特尔,拥有AI全栈实力,正在以端到端的平台、广泛的生态和领先的研发,致力于释放AI的潜能。

李德胜详细表示,英特尔将持续研发投入120亿到130亿美元的研发投入,致力于为业界提供最好的算力。同时,AI需要端到端产品的组合,英特尔通过积极进行研发和并购,致力于提供端到端平台方案,如近些年收购的Altera、Nervana、Mobileye等等。此外,AI是一个非常广泛的领域,需要广泛生态系统的支持。英特尔在算法、数据等层面将与合作伙伴一起,引领AI以及更加智能、更加自主的自能革命。


如果说算力是英特尔的强项,那么在数据和算法层面如何“补给”?李德胜对此表示,在数据层面,英特尔将与合作伙伴一起,与数据的拥有者一起来取得、利用数据,并在法律的框架之下定义如何使用这些数据,如何利用这些数据产生价值。

对于算法的走向,李德胜分析,算法的通用性或只有20%-30%,即便算法的框架通用化了,很多算法仍是需要高度定制化的,因而要打造相应的平台生态,从而让各行各业的创新团队进行定制性的开发。

构建“朋友圈”的开放生态

在英特尔的AI大戏中,生态已成为一个高频词,显现英特尔对AI生态的极端重视。

李德胜对此的解读是,AI生态与PC、互联网时代最大区别就是广度或复杂度远超以往。比如医疗领域需要将医疗专家的参与,智能制造需要有工厂的专家参与,不是几个大公司单打独斗就能完成创新的,因而需要构建开放的生态。

而英特尔的“开放生态”将比传统产业链更开放。李德胜强调,“开放生态”更像“朋友圈”,生态合作伙伴为了共同的目标协同合作,携手创新。他表示,英特尔携手合作伙伴,共同打造AI产业创新生态,致力于关键技术开发、实际应用落地和产业生态建设,将更好地解锁数据价值,加速技术验证,推动应用落地。

英特尔也在以实力和实例,与中国合作伙伴共同打造AI“朋友圈”。在推进AI产业生态方面,英特尔致力于与中国合作伙伴深度合作,并在过去的一年中取得了一些重要的成果。

据悉,在联盟层面,去年由中国电子信息产业发展研究院联合包括英特尔在内的近200家机构,组成了中国AI产业创新联盟,以推动我国AI产业的创新发展,搭建AI产业创新合作与对接平台,提供产业公共服务。在平台层面,去年英特尔与贵阳、中国AI产业创新联盟共同签署战略合作备忘录。作为三方积极推进合作的重要进展,今年初AI开放创新平台正式上线和运营服务,开放了10大领域真实的场景化数据,结合英特尔端到端的技术支持,让创新企业拎包创业、高点起飞。目前平台资源用户22家,数据用户34家。同时,平台还为“2018数博会AI全球大赛”众多参赛项目提供了算力、算法、数据等全方位支持,涵盖了智慧城市、智慧医疗、智慧金融等在内的13个实际应用领域。

AI的大幕已然开启,英特尔与产业生态一道,还将释放怎样的张力呢?(校对/叨叨)


2.联发科预计明年年底实现全面复苏?Q3智能手机AP出货季增10%;

集微网消息,全球智能手机增速放缓趋势已定,预计今年第三季度也难以有所改善。联发科表示,今年第三季度智能手机应用处理器(Application Processor,AP) 出货量将季增10%,未来联发科主要的营运成长动能是智能音箱和NB-IoT。

据联发科公布的最新财报显示,2018年第二季度其营收达到604.8亿元新台币(约合19.9亿美元),环比大幅增长21.8%。2018年上半年的营收达到1101.4亿元新台币。

其中,联发科6月份营收增长至210.6亿元新台币,创9个月来新高。该公司月度营收在5月份开始回升,联发科董事长蔡明介在6月份的一次投资者会议上表示,联发科预计最早将于2019年年底开始恢复市场份额和盈利。

展望第三季度,联发科表示,由于智能手机市场已处于饱和状态,再加上新兴市场货币持续贬值,预计第三季度的智能手机AP出货量将仅季增10%,而单季营收将季增6%-14%。

除了智能手机市场之外,未来联发科主要的营运成长动能是智能音箱和NB-IoT。在智能音箱市场,2017年智能音箱呈现爆发式增长,联发科更是拿下了全球智能音箱近8成的市占率。随着联发科在大陆市场获得更多的智能扬声器方案,预计2019年联发科智能音箱业务营收占比还将攀升。

在NB-IoT市场,联发科技副总经理暨智能设备事业群总经理游人杰曾表示,明年将是NB-IoT高速成长的一年,而联发科预计今年年底在NB-IoT领域会实现较为高速的增长。从市场占比来看,联发科表示,凭借在智能手机AP市场的成功经验,2018年可望在NB-IoT领域取得约20%的市占率,占整体营收的1%。

展望2019年,联发科预计其NB-IoT相关营收占比将增长至2%-3%,增长的主要原因在于随着NB-IoT需求的持续增长,2019年联发科的相关芯片出货量可望成长100%-200%。(校对/乐川)


3.三星被曝抑制内存产能以防内存降价,半导体设备厂商遭殃;

DRAM内存及NAND闪存两大存储芯片去年的产值超过了1320亿美元,占了全球半导体芯片市场的三分之一,相比2016年的800多亿美元暴涨了65%,主要原因就是持续近两年的涨价所致,如今NAND闪存的价格已经由涨转跌,但是DRAM内存价格一直居高不下,这其中不是单纯的市场因素,三星作为全球最大的DRAM供应商被爆减产以控制内存价格,此举也导致了半导体设备供应商应用材料、LAM等公司的出货量短期内下降了10-25%。

内存及闪存市场都是高度垄断的,其中内存颗粒主要掌握在三星、SK Hynix及美光三家公司中,他们占了全球95%的产能,而三星的市场份额长期维持在45-50%之间,远高于其他厂商。在这两年的内存、闪存涨价中,存储芯片公司的营收节节高升,三星、SK Hynix、美光等公司业绩接连创造新高。

以三星为例,2018第一季度营收60.6万亿韩元(约合561亿美元),同比增长19.8%,运营利润15.6万亿韩元(约合144亿美元)同比增长58%,而净利润为11.6万亿韩元(约合107亿美元),同比增长52%。贡献最大的就是半导体业务,它为三星电子贡献了大部分利润。其中三星的芯片业务运营利润达到11.6万亿韩元,占总利润近75%,而移动业务仅有3.8万亿韩元。

三星即将发布Q2季度财报,根据之前的预测三星Q2季度盈利将低于预期,这主要是移动业务不给力,Galaxy S9系列旗舰机卖得不如预期,而半导体业务还会贡献最大的利润来源。

今年的存储芯片市场上,NAND闪存已经大幅降价,但是DRAM内存芯片依然居高不下,涨幅相比去年有所收窄,但全年依然没有降价的趋势,哪怕智能手机市场传出了不太景气的情况,DRAM内存芯片也没有因此降价。

DRAM降价与否已经不单是供需是否平衡的问题了,此前市场就传闻三星为了防止内存降价而采取了减产措施,之前还传出了三星18nm工艺的内存芯片遭遇良率问题,需要两三个月时间才能解决,将导致高端服务器市场内存缺货——在三星量产18nm两年后的今天出现这样的传闻实在有点让人意外,良率早应该不是问题了。

三星的目的是通过控制内存产能来延缓或者避免内存降价,特别是三星越来越依赖半导体业务带来的利润的今天,移动业务表现越不好,这个可能性就越大。这已经不是猜测,Semiwiki网站日前参加了一些半导体行业展会,他们通过业内交流确认了三星停止对内存投资一事,这也导致了半导体设备供应商的出货量短期内大幅下降,AMAT应用材料公司出货量预计下跌10-20%,另一家供应商Lam公司出货量预计下跌25%。

此前瑞银分析师Timothy Arcuri也提到了三星减产内存芯片一事,针对近期爆出的三星18nm芯片良率导致减产问题,Timothy Arcuri认为评估三星的行为有多方面猜测,三星可能是遇到了技术问题,也可能只是暂停生产以控制产品供应量。他指出三星在内存价格下跌之前就延迟增产,这个举动不寻常,他认为三星此举是贯彻了过去几年中该公司“利润第一”的管理方式。超能网


4.三星V-NAND正式挺进96层 2018资本支出或达64亿美元;

集微网综合消息(文/九畹芳)自3D NAND Flash工艺诞生以来,各大存储厂商之间一直进行着堆叠“大战”。近日,三星电子宣布,已经开始批量生产第五代V-NAND 3D堆叠闪存,同时拥有超大容量和超高速度,欲打破各厂商3D NAND 64层竞争的平衡


3D NAND是通过把存储单元堆叠在一起的方式,来解决2D NAND闪存带来的限制。通俗地讲,2D NAND到3D NAND就像平房到高楼大厦,且理论上3D NAND可以无限堆叠,但由于技术和材料限制,目前大多数厂商(东芝、SK海力士、美光/Intel)的3D NAND技术都限于64层。

有分析人士指出,三星此次宣布量产96层3D NAND产品(单Die 32GB容量),必然会打破各厂商在64层竞争的平衡。接下来,其他厂商必然鼎力跟进,东芝在今年3月上海慕尼黑电子展期间就公布已经具备生产96层3D NAND的能力;2017年,SK海力士也已宣布其72层堆叠技术走向量产;美光/Intel虽是量产3D NAND最晚的厂商,但其追赶的速度已超预期,64层3D NAND技术已然成熟。

记者获悉,三星第五代V-NAND内部集成了超过850亿个3D TLC CTF闪存存储单元,每单元可保存3比特数据,单Die容量达256Gb(32GB),且在业界首次采用Toggle DDR 4.0接口,传输速率提升至1.4Gbps,与前代64层堆栈的V-NAND闪存相比提升了40%。数据写入延迟仅为500微秒,比上代提升30%,而读取信号响应时间也大幅缩短到50微秒。

相比上一代技术,新一代V-NAND在结构上有何创新?据了解,三星新一代96层堆叠设计,在结构上呈金字塔状,中间有微小孔,这些小孔用作通道,尺度仅有几百微米宽。据悉,这种制造方法包括了许多先进技术,比如电路设计、新工艺技术等。三星对外称,V-NAND的改进让每个存储层的厚度已经削薄了20%,并使其生产效率提高了30%以上。

目前,三星正在全力扩大第五代V-NAND 3D堆叠闪存的生产线以增加产量。亦有消息称,三星正在计划开发1TB(128GB)容量的QLC V-NAND闪存颗粒,来降低超大容量的SSD产品售价,以满足服务器、超算等高密度存储领域需求。
 
事实上,三星领先业界发布96层3D NAND并不意外,三星从最初的3D NAND开始量产就领先行业两年左右,其每年用于3D NAND的投资金额更是业内领先。据Chosun Ilbo报道,有韩国产业链的消息人士透露,三星今年投资在NAND Flash闪存上的资本支出预计是64亿美元,2019年更是会提高到90亿美元。这些投入首先是用于提高3D闪存的产能,包括位于平泽市和中国西安市的工厂,其次是先进技术。

不过,有业界人士对闪存表现出“产能过剩”的担忧。IC Insights就分析指出,三星释放信号仅是个开端,未来几年,SK海力士、美光、Intel、东芝、西数/闪迪、长江存储/武汉新芯等都表态在未来扩充闪存产能,由此可能会出现“供过于求”的产能风险。至于将来谁能够在新一轮的竞争中胜出,还得看企业的综合实力。

我们知道,在半导体产品中,存储器所占比重达到20%以上,是最为重要的半导体产品类型之一。目前,全球闪存市场份额几乎被三星、海力士、东芝和美光/Intel瓜分完毕。在全球NAND Flash市场高度垄断且全面开启堆叠技术“军备竞赛”的前提下,国内长江存储/武汉新芯若想突破重围,可能还有很长一段路要走。不过有分析指出,中国大陆2019年有望实现32层3D NAND的量产,不仅打破了国产闪存“零”的局限,更有可能在不久的将来参与到世界一线厂商的竞争中去。(校对/Aki)


5.三星给供应商发奖金,2018年奖金规模有望超4400万美元;


集微网消息(文/小北)外媒报道称,消息人士透露,三星电子今年上半年半导体业务再创佳绩,打算拿出创纪录的奖金额度发放给供应商等合作伙伴,具体奖金额度尚未确定,或超过220亿韩元(相当于1940万美元)。

这并不是三星电子第一次奖励合作伙伴,三星电子自2010年便开始为供应商发放奖金。去年上半年,三星电子奖励供应商201亿韩元,这些奖金颁发给了供应商的员工。这次将拿出“创纪录的奖金”,必然要高于201亿韩元。

消息人士指出,三星电子提供给供应商的奖金分为两大类,一类和零部件原材料的生产和质量控制有关,另外一类主要关注供应商对于生产安全和环境保护的重视程度(始于2013年)。与上半年相比,三星电子往往会在下半年给供应商颁发更高的奖金额度,今年全年的奖金规模有望超过500亿韩元(约合4400万美元)。

此外,三星电子对于供应商的扶持还有其他渠道,比如三星设立了供应商扶持基金,去年三星提供的基金规模为8228亿韩元,今年这一数字可能还会增加。

其实,三星电子和半导体供应商之间的关系并非一直很和谐。曾有爆料者称,三星向供应商施加压力,要求他们降低提供给三星电子的零部件或者服务的价格。

而三星电子重奖供应商的举动,主要受益于其业务的增长,显示出全球芯片市场目前处于一个十分强劲的周期。

自2017年至今,三星电子不断创造盈利等财务指标新高,主要受益于其存储业务。Gartner统计数据显示,2017年三星电子以14.6%的市场份额打破自1992以来英特尔在全球半导体行业的领导地位,成为全球第一的芯片厂商。2017年,三星电子半导体收入为612.15亿美元,同比增长52.6%。受益于内存芯片涨价等因素,三星在2018年继续创造佳绩,第一季度营业利润高达144亿美元,大增58%;第二季度实现营业利润132亿美元,同比小幅增长了5.2%。

值得注意的是,三星电子第二季度利润并未打破第一季度的历史记录。这是否预示着,三星电子业绩高速增长逐渐放缓?

业内人士曾预测称,随着内存芯片供应逐渐稳定,价格回落将减少三星后续的利润。此外,三星Galaxy S9成本的提升也减少了三星第二季度的利润。2019 年三星可能会随着下一波存储芯片的下滑,市场份额跌至第三位。(校对/艾檬)


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