实现自动驾驶不仅需要高精地图还需要一块高容量闪存存储器

AutoR智驾2018-12-08 14:14:06
自动驾驶产生和需求的大量数据,需要可靠的载体来存储。这种可靠不仅要求硬件上具有环境适应性,还要求数据写入和读取的安全性。从消费电子品切入工业级产品的闪迪(SanDisk),要怎样实现更严苛的存储需求?面对智驾君提出的疑问,有关突破制程极限和云端存储,闪迪的回答又是什么?

文|AutoR智驾 李子湃



在北京车展的“野蛮人”成为热点话题之后,又一个隐居幕后的“野蛮人”走向台前。

 

4月27日,闪迪发布车载存储方案SanDiskAutomotive,正式进军车载存储。这也是去年接收到来自智能汽车领域大量需求以来,这家存储业巨头首次正式公布车载存储计划。

 


与外界熟悉的消费级产品提供商形象不同,来自存储行业的闪迪,只有三分之一的业务与消费品有关,其余业务都在工业应用层面。而对于车载闪存,SanDisk似乎已经有了不少数据。

 


SanDisk Automotive市场营销总监MartinBooth说:“当前的自动驾驶每秒产生的数据量是1GB,数字仪表每年产生的数据量更是高达3.2EB”。如何保证这些数据的安全和高效利用,正在成为智能汽车行业的一大难题。



他说,首先是环境的严苛决定了车载闪存的硬件要求更高。从寒冷的西伯利亚到酷热的北非沙漠,汽车面对的环境变化与普通电子产品完全不同。一辆车10年以上的使用寿命也对存储设备的寿命形成考验。

 

由于和东芝的互相投资,闪迪可以在一定程度上掌控从晶圆到封装的全部生产流程,这也让SanDisk Automotive可以筛选和测试优质的存储芯片给智能汽车使用。

 



“我们的产品已经达到AEC-Q100这个标准”,Martin Booth说:“在进入车载存储之前,SanDisk三分之二的出货量其实都是供给工业和OEM厂商,SanDisk Automotive可以满足零下40度到零上85度的温度条件。汽车环境工作很严苛,我们会为汽车级产品提供更高的产品质量,甚至拓展整个产品线,以应对这个市场的需求。”

 

根据IDC预测,到2020年,全球将有44万亿比特数据量产生,260亿个设备将与网络进行互联;到2020年,将有75%新产汽车作为移动设备或数据终端进行网络互联。

 

“由于汽车可采集的数据相对较大,生成的数据量也较大。所以,我们现在看到的数据,尤其是互联设备产生的数据,每年都在翻倍增长。这种对数据互联和设备互联的需求,必须在工业产品方面得以体现。”Martin Booth说:

 



“针对工业类和汽车客户,我们发现客户对于数据保存时间是有需求的,对此我们设计了一个读取更新的算法。当数据在设备内部的存储已经非常微弱的时候,系统会重新把它读写一遍,以增强数据保持力。”

 

“SanDisk Automotive还有针对汽车特别设计的功能。第一,数据有许可保护,也可称作版权保护,确保数据读写可以被限制;第二,我们会对设备的可追溯性进行管理,这是OEM客户非常感兴趣的功能;最后,通过数据优化,降低客户管理数据的成本。”

 

那么对于智能汽车的未来发展,闪迪的看法是什么?目前自动驾驶的两大派别,高精地图和即时演算,对存储的需求完全不同,闪迪又要怎样应对?

 

对此,Martin Booth解释说,如果是基于高清地图的自动驾驶,对本地存储的容量要求是越来越大的。目前晶圆的制程正在接近极限,闪迪也正在进入更小的15纳米节点,以此来满足同容量下的价格问题。但平面上的工艺演进总会有极限。

 



Martin Booth对此倒是很有信心:“我们将在下一代产品推出3DNAND(堆叠)产品,就是从平方变成楼房。我们在减少每GB价格的同时,争取做到更大的容量,更大容量永远是存储的需求。”

 

闪迪面对的更大难题也许不只是摩尔定律的极限,目前的自动驾驶还有另一派:即时演算。即时演算带来的云端数据存储,会让车内数据变成“暂存”的数据流,这会弱化本地存储的地位吗?

 

“汽车这个行业还是不同于消费类产品,举个美国客户的例子,当讨论新的设计时,客户对这个产品预期是15年,在消费类产品领域这是完全不可想象的。产品设计的目标不只是今天的应用,我们要保证的是,五年后或十年后,当系统有升级及演进需求的时候,仍然能够保证产品还能持续使用。”

 



对于智驾君提出的云存储问题,Martin Booth回应称,即使是云端存储,仍然需要高速稳定的本地缓存,同时云端设备例如服务器,对存储的需求只会更大,这也包含在SanDisk Automotive未来的产品线之内。

 

“未来三年,汽车作为最活跃的计算设备可能超越电脑和手机。车将作为一个移动计算的主体。”Martin Booth进一步解释说:“根据我们过往的经验,当产品的电子系统发展到一定程度,实际上是存储器在推动整个行业发展。拿最简单的手机作为例子,如果手机的内存不升级,是没有办法运行更高级的操作系统的,更没有办法安装更多、更高效和更有趣的应用程序。当智能应用发展到一定程度,实际上是存储在推动整个行业发展。”

 

同样的趋势已经发展到了当前的汽车工业,采用更高性能的存储器,才能满足更高级的操作系统需求,而这都取决于更高质量晶圆。不仅是器件类产品,SSD也正被更多地应用到汽车和工业客户。

 



掌握存储行业的上游和下游,闪迪显然要在车联网行业开辟一条道路,但它面对的压力也很大。一是上文所提到的,智能驾驶目前还在验证阶段,采用何种形式关系到闪迪和其他供应商的产业布局;二是汽车相对长的使用周期不仅考验存储设备的硬件寿命,还在考验设计的前瞻能力。

 

如果按照Martin Booth所说,闪迪在自动驾驶的前景问题上已经有了规划,在设计前瞻性上也提出了数据覆盖、读写授权的思路,这些都已经走在了行业前列。那么随着越来越多车企加入到这个行业,闪迪是否做好了准备?

 

“除了在硬件方面适应市场,闪迪也有软件服务,例如我们的专长是对NAND的管理,未来闪迪会通过软件工程优化产品以适应客户需求,但不会特别针对某一个市场去做软件优化。”

 

Martin Booth这样的回答是否合格,也只有市场和客户能够最终评判。但像闪迪这样不断出现的“野蛮人”,谈论着“制程”、“堆叠”等传统汽车行业甚少提及的名词,至少会成为今后汽车行业的一大风景。

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