如何创办一家小型电影视觉特效制作公司?

骑小猪翱翔2019-01-10 16:09:53

电影视觉特效制作(Visual Effects,简称VFX),是一种将计算机生成图像技术(Computer Generated Imagery,简称CGI)和真人实拍镜头,通过计算机处理技术,最终形成电影质量画面的过程。这是一个长句,读起来有点绕口,其实抓住两个关键点即可,第一个是通过计算机生成图像技术,另外一个是最终形成电影质量画面。这两个点,前者决定了电影视效制作的方式,后者决定了其复杂度(包括技术复杂度和创意复杂度等)。

VFX主要诞生于1977年乔治·卢卡斯制作电影《星球大战》时。通过这种技术,卢卡斯在电影中展现了一场华丽壮观的星际帝国战争。其承做视觉特效的子公司,工业光魔(Industrial Light & Magic,简称ILM)一时名声大噪,成为电影视觉效果制作界的标杆。不过,将“视觉效果技术”用于电影制作,卢卡斯老头并非始作俑者,最早可追溯到1900年时期的乔治·梅里爱。他老人家才是鼻祖,虽然当时并非用电子计算机来实现。

要创办一家小型VFX工作室,其实并不是特别复杂的事儿。和所有的创业一样,第一件事情,你首先得找到你的合伙人,要想投简历找工作一样去找。找到靠谱的合伙人之后,如果兄弟几个没钱,可能还得说服F3(Family、Friend和Foolish)对你进行天使投资,然后设计合理的股权结构——这个很重要,其实是团队生命力的保障,一个合理、良好的股权结构能让你们走得更长、更远。股权结构设计不合理,可能随时导致合伙人之间撕逼。


假如以上一切都很顺利,便可以进入下面的内容了,也就是正题。分几个维度阐述:


1. 团队及早期发展


可能你会考虑建立一个10-30人左右的团队。


首先,无论是主做动画,还是主做三维或是二维合成,有两个人不可或缺,一个是视效指导(动画的话,自动换成动画总监),一个是制片经理。前者把关艺术和质量,后者把关进度和沟通。商务业务方面,由两者其中一个甚至CEO本人兼职就可以了,或者大家有空一起去拉活,发挥发挥朋友圈的力量。既然是早期,能省则省喽。


其次,定位好战略重心。也许你会说早期哪管什么战略,怎么赚钱怎么来呗。我完全同意,但你越早考虑这个问题,后续你会越有优势。难道不是吗?


可如何定位呢?其实就是结合实际形势来,实际形势分团队形势和业务形势,通过这两个层面的优势的结合,尽可能发展与业务最直接相关的那几个部分(无论是团队层面,技术层面还是品牌层面),而其他部分,则尽可能包出去,以轻量化运营模式。


关于尽可能包出去,其实包括TD、IT等人员,如果有外部资源可以利用,也尽量不要养。外包看起来是花钱了。但相对比自己去搭全团队,外包花的钱,是看得到的,是可计算的,难道不是吗?但电影视效这个行业的TD和IT都是稀缺资源,建议你最好乘早打好招呼,即使你的团队暂时还没准备好招聘资深TD加盟。


2. 业务发展


业务,刚才聊团队的时候,说到了一部分。大背景是,国内环境不成熟,根本不像好莱坞——分级制度体系下,业务类型丰富多样,就像一个池子,足够大,虾米、螃蟹、乌贼、三文鱼、鲸鱼什么都有,做好网下去捞就行。而国内不行,比如你擅长做流体,行业里一时间根本没有做流体的需要,那你还活不活(或者发展海外业务,但这是另外一个话题了)?那怎么办?建议来了,绑定好导演(泛指客户)发展自己是关键。最好能够与有特色和发展方向清晰的导演或客户合作(如果是客户,而且客户也是制作公司的话,最好是资源互补型),绑定一起,有必要出让点股份给他。通过这种方式,逐渐发展出比较靠谱的技术路线和业务路线,慢慢做大做强。


3. 技术选型


技术选型,主要就是在渲染器和特效工具上选一选,主要是因为这两个层面的工具之间差异较大。合成软件基本用Nuke,建模、动画主要用Maya。当然,关于这块,你既然都要创业了,肯定不比我差。我就不展开介绍了。


4. 流程和生产管理


技术选型完成,就开始搭建流程了。


在镜头信息管理方面,用Shotgun自然是最方便了,实在不行,通过Filemaker或者Excel设计下表格,也能对付。但团队大了,还是得用专业软件或系统,比如国内开发的CGTeamwork,还蛮不错的。


在生产流程方面,如果团队自带TD,可以基于Linux设计一套生产管理平台,Linux毕竟是灵活,但如果技术不够完备,还是请用Windows吧,适合自己的才是最好的。还有,目录结构啊、命名规范啊、上下游交接规范啊,都要建立起来。


还有两个工具,通常都会被忽略,但很重要,一个是Wiki知识库,还有一个是Email系统。团队内部沟通,尽量不要用微信。微信是用来碎片化沟通的,根本无法替代Email,追溯查找特别费劲——懂的人举手,我要奖励你一个苹果。


5. 基础设施


基础设施,涉及内网、外网、服务器、存储等。


外网自然不用说了,所用谁知道。


关于内网,之前有个朋友新创建了一个VFX工作室,跑过来问我内网速度为什么这么慢。聊了之后,才知道他买了一个百兆交换机。哥,百兆交换机都是什么时代了。十年前的国内VFX公司就在用千兆交换机加核心万兆端口上行了。


服务器,没什么可说,主要就是搭建一个ftp服务器,与客户交换数据用,不过现在用百度云也可以,还挺流行。也有一些专业、安全的传输服务或软件,比如media shuttle、aspera之类的。


存储方面,如果资金不充分,买一个台湾产的NAS就可以,比如群晖5盘位那种的,配上硬盘,做个RAID5,能达到可用20个TB。该NAS,自带4个千兆以太网口,还能做一下链路聚合,提高性能。京东就有售。这不是广告,跟我没什么关系。


6. 人事、财务、行政、法务


这四块,无论哪一块出问题都不好惹


人事方面,尽可能储备人才,和培训学校、大专院校建立起合作,多走动走动,增加曝光率。别等员工走得差不多了,才想起来。


财务方面,早期可以找代理记账的来管理,后续还是尽量找专业点的吧。牛逼一点,就像新东方的俞敏洪,赚到的第一笔八百万,其中一半用来让普华永道做审计,这真的是需要格局的。一般人理解不了。


行政方面,提高办公室服务意识。一个专业的行政,能够提高大家的工作效率好多倍,让大家热爱公司和办公环境。有些人说行政不太重要。但有些东西是评估不出来的。人对自己损失了什么往往不容易察觉。但你会发现,一个发展良好的公司,往往有一个给力的行政人员(包括人事也一样)。


关于法务,既然是生意,肯定会有纠纷。有条件可以找一个专业的法务合作,但不一定需要全职,毕竟是小型公司嘛。

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